美國司法部稱iPhone 非法壟斷智慧型手機市場,蘋果回應:其意圖將iPhone 變成安卓手機

今日美國司法部和16 個州以及地區檢察長總長聯手,對蘋果公司提起反壟斷訴訟,指控其非法壟斷智慧型手機市場。

美國司法部和各州認為,蘋果透過各種手段抬高價格,損害消費者和開發者利益,並變相鎖死用戶使其更依賴 iPhone 手機。美國司法部在新聞稿中稱,蘋果「選擇性地」對開發者施加合約限制,並限制用戶存取手機的某些關鍵功能。

 

美國司法部稱iPhone 非法壟斷智慧型手機市場,蘋果回應:其意圖將iPhone 變成安卓手機

美國司法部在新聞稿中寫道:“蘋果行使其壟斷權,從消費者、開發者、內容創作者、藝術家、出版商、小企業和商家等那裡榨取更多的錢。”

「多年來,蘋果一直透過一系列『打地鼠』式的合約條款和限制來應對競爭威脅,這些條款使蘋果能夠從消費者身上收取更高的費用,向開發者和創作者收取更高的費用,並扼殺來自競爭對手技術的替代方案,」司法部反壟斷部門負責人喬納森・坎特(Jonathan Kanter) 在一份聲明中表示。美國司法部表示其目標是「讓智慧型手機市場擺脫蘋果的反競爭和排他行為,恢復良性競爭」。

該案被提交至新澤西州聯邦地區法院審理。這是繼司法部在過去兩屆政府對Google提起兩起獨立的反壟斷訴訟後,再次針對科技巨頭的案件。這起訴訟的醞釀由來已久,最早可以追溯到2019 年6 月有關部門將對蘋果展開反壟斷調查的報道。

對此,蘋果回應稱,該訴訟威脅到公司的核心價值觀,他們將堅決抗辯到底:

在蘋果,我們每天都在創新,打造人們喜愛的技術— 設計能夠無縫協作的產品,保護人們的隱私和安全,並為使用者創造神奇的體驗。這場訴訟威脅到了我們的身份以及使蘋果產品在激烈競爭的市場中脫穎而出的原則。如果成功,它將阻礙我們創造人們期望蘋果提供的技術— 硬體、軟體和服務交叉的技術。它還將開創一個危險的先例,使政府能夠在設計人類技術時採取嚴厲措施。我們認為該訴訟在事實和法律上都是錯誤的,我們將積極抗辯。

蘋果代表表示,司法部訴訟本質上是為了讓iPhone 的外觀和操作方式像安卓設備一樣,此舉反而會實際損害競爭。

蘋果辯稱:將更多類似安卓的功能引入iPhone 實際上會削弱消費者的選擇權。蘋果也試圖引導輿論,稱iPhone 的優勢之一在於其隱私和安全性,若司法部勝訴,蘋果將不得不在這方面做出重大讓步。

開發人員多年來一直對蘋果iOS 平台封閉且不透明的應用商店生態系統感到不滿,其中最直言不諱的公司之一就是Spotify,該公司經營著付費訂閱服務,蘋果要求其在App Store 上提供服務時需支付15% 到30% 的佣金。更讓開發者感到不滿的是,蘋果在App Store 上銷售與其App Store 應用程式競爭的自家應用程式(儘管蘋果聲稱這是出於安全考慮),這進一步加劇了開發者對其在市場上能否獲得公平競爭機會的懷疑。

一些開發商在幾年前國會的一個專門小組對科技巨頭進行調查時發出了自己的聲音。 2020 年該小組的一份報告發現,蘋果在iOS 應用程式分發市場上擁有壟斷權力。立法者提出了諸如「開放應用市場法案」和「美國創新和選擇線上法案」之類的法案,旨在防止大型平台(例如蘋果) 在其市場上優先考慮自己的產品,而不是競爭對手的產品。但這些法案自提出兩年多來,都未能在任何一個議院獲得表決通過。

與美國相比,歐洲在遏制科技巨頭壟斷方面走在了前面。歐盟透過《數位市場法》制定了新規則,旨在製衡大型平台的守門人(其中許多由蘋果營運)的權力。本月初,歐盟委員會因Spotify 對蘋果限制性App Store 做法的投訴對蘋果處以1.84 億歐元的罰款。歐盟表示,其調查發現“蘋果禁止串流音樂應用開發者完全告知iOS 用戶有關應用程式商店以外可用的替代和更便宜的音樂訂閱服務。”

 

對於美國司法部稱iPhone 非法壟斷智慧型手機市場一事,你怎麼看呢?是讚成還是反對?

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