蘋果高階主管: 選擇iPhone XR的N個理由

以往蘋果iPhone發布會上,最核心部分,也就是A系列晶片的介紹部分都會由蘋果公司全球市場高級營銷副總裁Phil Schiller來講。今年,Phil只在開頭講了一些參數,後面具體應用部分則由以一名亞裔女性Kaiann Drance來講解。

她是iPhone產品市場營銷高級總監,也是蘋果發布會舞台上新面孔。在發布會過去一個多月之後,我們在上海再次見到她,這次談話的主題是iPhone XR,Kaiann此時除了產品經理的角色來介紹產品外,還完整回答了我們關於iPhone XR的疑問,並透露了一些製造工藝細節, 讓我們更理解iPhone XR出現的必要性。

 

為什麼是iPhone XR

在目前的iPhone產品線中,iPhone XR是一個特別的存在,它既有iPhone X的“劉海”,又有iPhone 8鋁製邊框,還有多年未見的彩色機身,所以關於這款產品的定位,也就成了我們見到Kaiann之前最想問的問題:它是哪一款產品的升級版?蘋果又最希望誰來購買它?

Kaiann談到,蘋果開始研發一款手機的時候,並不會特意為它定義使用群體,出發點均是從技術本身開始。去年,iPhone X代表了蘋果對智慧手機未來的願景,今年的XS系列和XR則是基於這個願景再一次提升。當然,她也提到,更多樣化的產品是希望能讓大家有更多選擇,不同的外觀和不同顏色則是想讓更多用戶都有選擇。

 

“既然有這麼多很不錯的技術,就應該把它盡可能地推廣給更多用戶”,從這個解釋看來,融合了各種之前產品元素的iPhone XR出現也就並不奇怪了。

 

既然是“更多人的選擇”,關於這款產品的所有特性也皆由此展開。有些是“借鑒”其他產品,有些則是蘋果針對iPhone XR的創新。

 

A12仿生晶片就是前者代表,在我們上週的體驗文章中曾提到,iPhone XR雖然看起來並不像XS系列那麼高端,但它的核心部分,尤其是A12仿生晶片並沒縮水。這顆目前市面上出貨的唯一的7奈米製程的晶片,跟iOS 12一起,讓XR的性能跟XS系列站到了同一條起跑線。

 

有意思的是,今年蘋果公司第一次在發布會上找專人詳細介紹晶片用途,那個人正是Kaiann。

 

這個環節將近10分鐘,是整場發布會最重要、用時最長的部分,並且表現手法不太一樣:用“比上代提升幾倍性能”談晶片提升的時代已經過去,Kaiann的講解加入了更多實例,希望用這些而不是數據把這顆晶片的AI神經引擎說明白。

 

有關拍照三個“忠實”

有了這顆晶片,iPhone XR的運算能力就已經站在了目前智慧手機的一線水準。A12晶片帶來的另一個好處是對拍照的提升,即便它只有一顆鏡頭,但XS系列上才有的智慧HDR和人像光圈調整功能卻並沒缺席。

據我們了解,蘋果有個專門團隊,包括影像專家,專業攝影師和設計師,一起研究怎麼做人像模式,Kaiann確定了這點,還特別解釋iPhone的背景虛化有何不同:“我們花了些時間去思考專業攝影鏡頭怎麼做焦外虛化的效果,之後做光學建模,用運算的方式去做攝影,而不只是數碼的方式調出來的”。

 

類似的故事其實我們聽過很多次,例如Apple Watch錶盤上那隻扇動著翅膀的蝴蝶,它們都是由真實世界來的,而非CG效果,也是蘋果產品站在“人文與科技十字路口”的具體操作。

 

“拍照效果不能只從數據層面看,而是主觀看質量”,Kaiann用三個“忠實”作為iPhone的拍照準則的總結:忠實的還原情景,忠實於原有光線條件,忠實於原鏡頭拍到的東西。

 

屬於iPhone XR的創新

 

代表屬於iPhone XR的創新則是官方稱為“Liquid 視網膜”的螢幕。“有些一看就是標誌性的設計,一看就是Apple的產品”,Kaiann指的就是iPhone X的螢幕。

 

這是蘋果第一次嘗試做特殊LCD螢幕,6.1英寸,數字上看介於iPhone 8和8 Plus之間。雖然行業內之前有類似螢幕,但蘋果給製造工藝做了進一步改進提升。

 

根據Kaiann的說法,蘋果獨創了一些製造工藝,把液晶面板是做了精準裁切做出了圓角和劉海,又用像素遮罩降低邊緣像素的通光量,並將它的LED照明度提升了2.5倍。這些技術手段讓一塊原本硬材質的玻璃有了類似柔性OLED感觀,所以蘋果才給了它“Liquid視網膜”這個全新的名字,其實就是想強調這首先是一塊LCD ( Liquid Crystal Display,既液晶顯示器),又是一塊符合Retina標準的螢幕——彷彿是從聖鬥士到黃金聖鬥士的提升。其實去年蘋果就已這樣做過:在同行已經將OLED螢幕作為常規裝配之後,蘋果終於將它用在iPhone X上。OLED並非蘋果首創,但符合蘋果標準的OLED直到去年才拿出來,也只有這塊螢幕,才能稱為“超視網膜”。

以上幾點就是“為什麼是iPhone XR”的答案,這款手機是iPhone中的特殊存在,它的延展性甚至比XS系列更長,既有行業內最好的硬體(A12,更快的FaceID,和代表蘋果水準的LCD),又有六種多彩的玻璃外殼和不錯的拍照水準。從內到外,都能看到用戶關注的賣點,由此也就適配了更廣泛的人群。而其中的每一個點,都可能成為用戶選擇它的理由。

 

最後,Kaiann還透露了一個很多人都想知道的小細節:為什麼叫“XR”這個名字,除了之前我們在XS評測裡寫過那個原因,還有一點是因為“R”+“S”這兩個字母也恰好代表了性能,這是汽車屆為了顯示性能常用字,兩者組合,彷彿也是蘋果對今年iPhone優勢的巧妙表達。

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