為什麼國外電信公司不歡迎eSIM技術, 主要是怕用戶跑了

美國司法部正在對幾家電信公司,以及GSMA全球Mobile通信協會展開調查。司法部懷疑,這些電信公司與行業協會之間合謀阻礙eSIM技術普及。

被調查的電信公司AT&T、Verizon以及GSMA協會都表示,他們正在與司法部合作。Verizon曾試圖淡化這一說法,稱這是“毫無爭議的事”,只是與設備製造商之間的技術標準分歧。

eSIM技術,又稱虛擬SIM卡技術,可讓用戶無需購買或在手機中插入實體SIM卡,將號碼用無線方式與手機等設備綁定,就能獲得某一電信公司的網絡服務。這種技術最為知名的應用是帶有4G網絡功能的Apple Watch。 支持eSIM技術的Apple Watch

沒有了實體SIM卡,意味著能給電子設備騰出一點空間(尤其像Apple Watch這種設備),但電信公司們似乎並不喜歡它。

尤其對國外電信公司來說,eSIM讓用戶更換電信公司更容易。這才是這次美國司法部調查的主要原因。

國外的手機行業和電信公司體系跟台灣差別很大。國外是用戶自己購買裸機再買號碼,過更多依靠買機器送話費的方式綁定用戶,因此電信公司在手機廠商面前更強勢,也能圈住用戶。

國外用戶可以相對自由的更換自己的電信公司(俗稱攜帶門號轉電信公司),比如為了更好地網絡或更好地費率,從AT&T轉到Verizon,此前有一小片實體卡的限制,這個過程尚需一個流程。eSIM有可能打破這種平衡,攜帶門號轉電信公司變得更容易了,電信公司之間競爭肯定更加激烈,利潤會更低,這讓電信公司們感到害怕。

在設備生產廠商這邊,其實支持eSIM並不是難事,目前Google Pixel智能手機就能支持,蘋果也早在2014的iPad發布會上就宣布過“Apple SIM”,但發展並不順利,即便強大如蘋果,在電信公司面前也相對弱勢。Apple SIM曾可以在歐洲和美國部分電信公司之間切換,蘋果的本意是讓用戶去歐洲旅行時候能隨時用iPad上網,但附加了奇怪的規則,比如切換到某一電信公司,就不能再換回來。

中國手機廠商這邊,如小米華為等很多手機廠商都會內置國外漫遊服務,用戶在手機端申請就能在直接獲得一張虛擬SIM卡,短期內出國使用。這也是一種eSIM技術,但國外電信公司倒是不拒絕這類服務,因為國際漫遊服務利潤較大。

台灣目前的電信業者,遲遲都沒有表態,可能還在觀察國外的動態和研究如何推動這目前最新趨勢的eSIM.

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